日本滞在中は、青森県は三沢基地の、北部航空方面隊を訪れる機会があった。お忙しいところ私の相手をして下さった航空自衛隊の隊員の方々に特に感謝している。

今回は基地訪問ということで、幾つかのブリーフィングを受け、三沢が日本の防衛にいかに大切な場所なのかを教わった。その過程で、F2戦闘機にも乗せて頂く機会があった。今回は飛ばなかったが、これも非常に貴重な機会である。

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そしてこれが北空司令官から頂いたコイン。私も自分の大学のを持っていき、交換した。名誉ある頂き物である。

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思えば半年前、百里基地ではF15の体験搭乗をさせて頂いた。以下のは搭乗前の写真である。一見笑顔で余裕の表情に見えるかもしれないが、心の中は家族のことと不安で一杯だったはずである。

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